fbpx

BioTech ETFs: Market and Regional Analysis

While the biotech sector had long enjoyed investors’ attention, it was never as pronounced as around the time the pandemic was felt around the world. However, as 2022 unravels, so has the interest, with a steady downward trend in stock valuations across the board. The reasons behind the ongoing market slowdown are complex and multifaceted. Let’s start with a broad analysis of the biotech sector.

Biotech ETFs and Regional Bias

Let’s consider 4 popular Exchange-Traded Funds (ETFs): the iShares Biotechnology ETF (IBB), the ARK Genomic Revolution ETF (ARKG), the Invesco Dynamic BioTech & Genome ETF (PBE) and the VanEck Biotech ETF (BBH). As of January 3 of this year, these 4 ETFs collectively accounted for nearly $16.2 billion in Assets Under Management (AUM).

Let’s consider a series of yearly “snapshots” in May of 2019 through 2021 – along with an additional snapshot at the dawn of this year as well as the end of April each. Companies incorporated in the U.S. and Canada as well as U.S./Canadian companies headquartered in Ireland, Cayman Islands or Jersey will be grouped into the “North America” region. Similarly, all companies from Europe (including the United Kingdom) will be grouped into the “Europe” region.

There’s an interesting study of contrasts in the 2019 snapshot vis-à-vis the present: while ARKG has between 2 and 4 European companies in its holdings in the entire period, their weights were substantially higher than that in IBB which – with between 13 and 32 European companies in its holdings – has the largest number of European companies in holdings among the 4 ETFs. In the present day, this situation has reversed; IBB now has both the highest weight and number of European constituents while ARKG has the lowest average weight per European company.

ARKG’s investment methodology is proprietary, i.e. it isn’t publicly available unlike the other ETFs. Ark Invest buys into companies that it deems to have the edge necessary to be a disruptor while the other fund managers rely on objective numbers and set criteria. Almost all of the ETFs have a heavy concentration in stocks of companies based in the U.S. – home to the world’s most overvalued equity market.

A record 44% of fund managers responding to a monthly survey conducted by Bank of America Merrill Lynch in June 2017 considered U.S. equities to be overvalued. Deloitte’s surveys reported that most Fortune 500 CFOs and fund managers held this belief in 2020. Mr. Charlie Munger, Vice Chairman of Berkshire Hathaway, reiterated this in 2021 and added that the market will correct soon.

When it comes to equities at least, the overvaluation issue can be put in more stark terms when considering the ratio between stock prices and fundamentals. Given that IBB has by far the largest number of holdings on both sides of the Atlantic relative to the other 3 ETFs, let’s parse out the ratios across the “snapshot” dates of IBB for a clearer picture.

Ratio Analysis: Europe versus North America

Let’s consider three ratios comparing the stock price of IBB’s constituent companies to their fundamentals – the Price to Earnings (PE), the Price to Sales (PS) and the Price to Earnings (PS). These ratios can be imagined to form a 3-dimensional axis that would describe a plane along which the price is observed. Each axis, in theory, should have the same effect on the plane. In practice, this does not hold true.

The prospect of overvaluation has an interesting effect on these ratios as reported by data services such as Bloomberg: metrics that are too high or too low are not reported as they’re not considered to hold any meaningful information for the investor. Thus, the proportion of tickers with unreported PE ratios relative to total number of tickers is calculated in both regions as well as the ETF in total for each of the “snapshot” dates.

Given ETFs don’t have overall ratios, proximate aggregations of these metrics are carried out in two formats to arrive at an effective proxy for regional contribution:

  1. The average; wherein the reported ratios of each of the ETF’s constituents are averaged outright;

  2. The weighted-average; wherein the reported ratios have each constituent’s weight factored in.

The picture that emerges is quite interesting.

The core observations discernible are:

  1. The “Unreported PE Percentage” metric tended to be higher among European stocks than in North American stocks until recently, where they’re running nearly at par.

  2. After a brief spike in May 2020, European PE and PS aggregates tended to be lower than the North American equivalents in the average and of significantly lower contributory effect, as exemplified in the weighted-average.

  3. The outsized PS aggregates across both regions is an interesting feature of the biotech sector, indicating that revenues (and not earnings) have an outsized influence on stock valuation. This has been significantly more prevalent in North American stocks than in European stocks since 2020. In the most recent “snapshot”, it can be seen that European stocks have had a substantial cool-off relative to 2019, unlike North American stocks.

As of the most recent “snapshot” date, 30 of IBB’s 372 constituents were also among ARKG’s 49 constituents. Two of them are European – Switzerland-based Crispr Therapeutics AG and Germany-based Atai Life Sciences N.V. Furthermore, 26 of these have unreported PE Ratios –including Atai. Overall, 43 of ARKG’s constituents have unreported PE Ratios.

The massive preponderance of unreported PE ratios in both ETFs is an indicator of how overvalued the biotech sector is. Overvaluation influences volatility which, in the economic picture emerging, makes a continued downward trend more likely than the converse. As of March 31 of this year, Morningstar’s Star Rating system assigns ARKG a 1-star rating over a 3-year horizon and 2-star rating over a 5-year horizon. IBB does a little better (but not by much): 2 stars in both horizons as well as the 10-year horizon.

Gauging Investor Sentiment

Let’s now gauge investor sentiment via AUM trajectories between each “snapshot” date. May 2019 would be the “zero line”, i.e. relative to itself, the net change in AUM and price is zero.

Until 2022, ARKG’s AUM “deltas” relative to prices suggest stronger capital inflows than with the other 3. In 2022, ARKG is witnessing a substantially greater outflow than IBB and PBE while BBH’s AUM suggests that investors are holding steady.

This differential behaviour between BBH and IBB – both with market capitalization-driven constituent selection rules – lie in the “size effect”. Larger companies are expected to be more robust than smaller ones. Given the overvaluation, smaller overvalued companies are deemed more vulnerable than larger overvalued companies despite both categories facing downside risk.

In Conclusion

For equity investors, this sector would likely turn out to be less attractive until the floor for “ratio cool-offs” become more apparent. Those already invested in this sector would likely do well with an increased focus on diversification into classical themes such as energy or financials. Tactical investors in Europe have access to Exchange Traded Products (ETPs) to capitalize on stock trajectories in either direction for short-term plays. For instance, ARG3 and ARGS (on Euronext Amsterdam) give +3X and -3X exposure to the daily returns on ARKG respectively while 3IBB and SIBB do the same for IBB.

Related Posts

A quick study on the effects of market behaviour on the returns of a 3X ETP vs a 2X ETP.
A quick study on the effects of market behaviour on the returns of a 3X ETP vs a 2X ETP.

Ricerca

Search
Generic filters
Exact matches only
Search in title
Search in content
Search in excerpt
Filter by Categories
Education IT
ETPs
Featured IT
In the press IT
Insight IT
Market Insights IT
Research IT
WebsimIT
Search
Generic filters
Exact matches only
Search in title
Search in content
Search in excerpt
Filter by Categories
Education IT
ETPs
Featured IT
In the press IT
Insight IT
Market Insights IT
Research IT
WebsimIT

Violeta Todorova

Senior Research

Violeta è entrata a far parte di Leverage Shares nel settembre 2022. È responsabile dello svolgimento di analisi tecniche e ricerche macroeconomiche ed azionarie, fornendo pregiate informazioni per aiutare a definire le strategie di investimento per i clienti.

Prima di cominciare con LS, Violeta ha lavorato presso diverse società di investimento di alto profilo in Australia, come Tollhurst e Morgans Financial, dove ha trascorso gli ultimi 12 anni della sua carriera.

Violeta è un tecnico di mercato certificato dall’Australian Technical Analysts Association e ha conseguito un diploma post-laurea in finanza applicata e investimenti presso Kaplan Professional (FINSIA), Australia, dove è stata docente per diversi anni.

Julian Manoilov

Senior Analyst

Julian è entrato a far parte di Leverage Shares nel 2018 come parte della prima espansione della società in Europa orientale. È responsabile della progettazione di strategie di marketing e della promozione della notorietà del marchio.

Oktay Kavrak

Direttore

Oktay è entrato a far parte di Leverage Shares alla fine del 2019. È responsabile della crescita aziendale, mantenendo relazioni chiave e sviluppando attività di vendita nei mercati di lingua inglese.

È entrato in LS da UniCredit, dove è stato responsabile delle relazioni aziendali per le multinazionali. La sua precedente esperienza è in finanza aziendale e amministrazione di fondi in società come IBM Bulgaria e DeGiro / FundShare.

Oktay ha conseguito una laurea in Finanza e contabilità ed un certificato post-laurea in Imprenditoria presso il Babson College. Ha ottenuto anche la certificazione CFA.

Sandeep Rao

Research
Sandeep è entrato a far parte di Leverage Shares nel settembre 2020. È responsabile della ricerca sulle linee di prodotto esistenti e nuove, su asset class e strategie, con particolare riguardo all’analisi degli eventi attuali ed i loro sviluppi. Sandeep ha una lunga esperienza nei mercati finanziari. Iniziata in un hedge fund di Chicago come ingegnere finanziario, la sua carriera è proseguita in numerose società ed organizzazioni, nel corso di 8 anni – da Barclays (Capital’s Prime Services Division) al più recente Index Research Team di Nasdaq. Sandeep detiene un M.S. in Finanza ed un MBA all’Illinois Institute of Technology di Chicago.

Welcome to Leverage Shares

Termini e Condizioni Avviso Se non sei qualificato come Investitore Istituzionale, sarai classificato come investitore private/retail. In questo caso, non possiamo inviare comunicazioni direttamente agli investitori privati/retail. Siete invitati a visualizzare il contenuto di questo sito ed a registrare i vostri dati, in modo da poterli utilizzare in futuro, tuttavia non invieremo nessun documento direttamente. Se sei qualificato come “Investitore Professionale” confermi di essere un cliente professionale o che vuoi essere considerato un cliente professionale su richiesta, secondo la definizione della MIFID o di un ordinamento equivalente al di fuori dell’UE. Questo sito è gestito da Leverage Shares Management Company, una società a responsabilità limitata, registrata in Irlanda con sede legale: Grand canal Square 2, Grand Canal Harbour, Dublino 2. I contenuti di questo sito sono stati approvati da Resolution Compliance Limited, ai sensi della norma S21, del Financial Services and Markets Act del 2000. Resolution Compliance Limited è autorizzata e regolata da Financial Conduct Authority (FRN 574048) Le informazioni contenute in questo sito hanno esclusivamente scopo informativo e non costituiscono, per nessun motivo, consigli sugli investimenti, un’offerta di vendita o una sollecitazione all’acquisto. Questo sito non contiene nessun consiglio in merito ad alcun prodotto o investimento, né una consulenza legale, fiscale o di qualsiasi altro genere, tantomeno costituisce mezzo appropriato per prendere una decisione di investimento. Gli investitori potenziali dovrebbero rivolgersi ad un consulente indipendente ed informarsi in merito agli obblighi normativi, alle norme sui cambi valutari e la tassazione del loro paese. Questo sito è conforme ai requisiti normativi del Regno Unito. Potrebbero sussistere norme, nel tuo paese di nazionalità o residenza, oppure nel paese dal quale accedi a questo sito, che limitino l’accesso ai contenuti disponibili in questo sito. Visitatori dagli Stati Uniti Le informazioni fornite su questo sito non sono dirette ad alcuna persona proveniente o negli Stati Uniti, a nessuno stato degli stessi, o ad i suoi territori e possedimenti. Persone che accedono dall’Unione Europea L’accesso a questo sito è limitato ai non statunitensi. Le persone al di fuori degli Stati Uniti, ai sensi del Regolamento S, Securities Act degli Stati Uniti del 1933, come modificato (il “Securities Act”). Ogni persona che accede a questo sito, così facendo, riconosce che: (1) non è una persona statunitense (ai sensi del Regolamento S del Securities Act) e si trova al di fuori degli Stati Uniti (ai sensi del Regolamento S del Securities Act); e (2) tutti i titoli qui descritti (A) non sono stati e non saranno registrati ai sensi del Securities Act o con qualsiasi autorità di regolamentazione dei titoli di qualsiasi stato o altra giurisdizione e (B) non possono essere offerti, venduti, o altrimenti trasferiti, fatta eccezione per le persone al di fuori degli Stati Uniti, in conformità con la Norma S del Securities Act riguardante tali titoli. Nessuno dei fondi di questo sito Web è registrato ai sensi dell’Investment Advisers Act degli Stati Uniti del 1940, come modificato (l’”Advisers Act”). Esclusione di responsabilità Alcuni documenti resi disponibili sul sito Web sono stati preparati ed emessi da soggetti diversi da Leverage Shares Management Company. Ciò include qualsiasi documento del Prospetto. Leverage Shares Management Company non è responsabile, in alcun modo, del contenuto di tali documenti. Salvo i casi precedenti, le informazioni sul sito Web sono state fornite in buona fede ed ogni sforzo è stato fatto per garantirne l’accuratezza. Ciononostante, Leverage Shares Management Company non sarà responsabile per le perdite causate dall’affidamento posto sui contenuti presenti in qualsiasi parte del sito Web nè rilascia garanzie sull’accuratezza di ogni informazione o contenuto del sito Web. La descrizione di ciascun titolo ETP, a cui si fa riferimento in questo sito, è generale. I termini e le condizioni applicabili agli investitori saranno indicati nel Prospetto, disponibile sul sito Web e devono essere letti prima di effettuare qualsiasi investimento. Informativa sui rischi Il valore di un investimento in ETP può diminuire o aumentare e le performance passate non sono un indicatore affidabile delle performance future. La negoziazione di ETP potrebbe non essere adatta a tutti i tipi di investitori poiché comportano un elevato livello di rischio. Potresti perdere tutto il tuo investimento iniziale. Specula solo con denaro che puoi permetterti di perdere. Le variazioni dei tassi di cambio possono inoltre determinare un aumento o una riduzione del valore dell’investimento. Le leggi fiscali possono essere soggette a modifiche. Assicurati di aver compreso appieno i rischi. In caso di dubbi, consulta un consulente finanziario indipendente. Gli investitori devono fare riferimento alla sezione intitolata “Fattori di rischio” nel relativo prospetto per ulteriori dettagli su questi e altri rischi associati ad un investimento in titoli offerti dall’Emittente. Investimento con l’utilizzo della leva Gli Exchange Traded Products (ETP) di Leverage Shares forniscono un’esposizione con leva e sono adatti solo per investitori esperti con conoscenza dei rischi e dei potenziali benefici delle strategie di investimento con leva. Cookies Leverage Shares Management Company può raccogliere dati sul tuo computer, inclusi, se disponibili, il tuo indirizzo IP, il sistema operativo e il tipo di browser, per l’amministrazione del sistema e altri scopi simili (fai clic qui per ulteriori informazioni). Questi sono dati statistici sulle azioni e le abitudini di navigazione degli utenti e non identificano alcun singolo utente del sito. Ciò si ottiene con l’uso dei cookie. Un cookie è un piccolo file di lettere e numeri che viene messo sul tuo computer, se accetti. Facendo di seguito clic su “Accetto” acconsenti all’uso dei cookie, come descritto qui. Questi cookie ti consentono di essere distinto dagli altri utenti del sito, permettendo a Leverage Shares Company di offrirti un’esperienza migliore durante la navigazione nel Web e di migliorare il sito di volta in volta. Si noti che è possibile regolare le impostazioni del browser per eliminare o bloccare i cookie, ma potrebbe non essere possibile accedere a alcune sezioni del nostro sito Web senza di essi. Cliccando accetti i Termini e Condizioni visualizzati.