fbpx

U.S. Equities vs Indian Market: Hype vs Rationale

Your capital is at risk if you invest. You could lose all your investment. Please see the full risk warning here.

On the 12th of January, India’s equity markets scored yet another all-time high1 driven by a bevy of Information Technology (IT) stocks posting an encouraging forward outlook and over 50 small-cap stocks logging a double digit percentage rise in their stock prices in the course of a single week. On a 6-year basis, i.e. from the start of 2018 till the present, the relative performance can be laid out to show that this was no flash in the pan. Between the U.S.’ Nasdaq-100 and S&P 500, the United Kingdom’s FTSE All-Share Index and India’s NIFTY 50 index, NIFTY Midcap 100 index and NIFTY Smallcap 100, the Indian midcap and large cap (i.e. the NIFTY 50) indices come second and third to the Nasdaq-100.

Furthermore, the smallcap index is presently poised to overtake the broad-market S&P 500.

Some market watchers attribute this rise to foreign fund inflows; in fact, it was reported earlier that 2023 saw Indian ETFs attracting record levels of inflows2, including from “foreign portfolio buyers” (FPIs). A deeper look, however, indicates that this isn’t necessarily the case for a profound reason: not all market players behave the same way everywhere.

Ratios and Volumes

A key diagnostic for considering overvaluation lies in the consideration of price ratio evolution. Taking just one ratio – the Price-to-Earnings (PE) Ratio – for a demonstration, it’s immediately apparent that three Western indices show a marked level of similarity in overall trends in the 6-year period.

Up until mid-2022, the British index exhibited roughly similar trends as its U.S. counterparts before trending down after the British government launched measures to combat the affordability crisis and the impact of the Russo-Ukrainian conflict was factored in. While the U.S. too is currently in the midst of a elevated rate cycle to mop up cash and funnel it into now-attractive fixed income instruments, the effects on the American indices have not been as debilitating: the PE Ratios have, in fact, been climbing in fits and starts.

The Indian indices’ PE Ratios, on the other hand, have been charting a different story since 2018.

Of the three, the “FPI-favourite” NIFTY 50 was historically the most stable option. Starting circa Q1 2018, the smallcap index shed most of its overvaluation and has been broadly trending along the same lines as the NIFTY 50. The midcap continued to show bouts of overvaluation until around Q2 2022 – making it the last index to fall in line (to an extent) with the NIFTY 50.

Since then, with largely steady ratio discipline, Indian equities have been rising on the back of rising domestic consumption of goods and services efficiently translating into rising earnings for producers of said goods and services. With high moats of preference for indigenous goods and services, the biggest beneficiaries of this rise have been Indian companies. This has been a sustained phenomenon: from 1993 till 20233, the MSCI India Index rose 1,020% while the MSCI China Index rose 30%.

So what drives overvaluation? One predominant factor could be traded volumes. Considering the performance of day-over-day deltas (which would signify rise in market activity), it can be seen that the combined volumes of both Indian bourses – the National Stock Exchange and the Bombay Stock Exchange – as well as that of the London Stock Exchange (LSE):

show rapid spikes and troughs in overall volumes over the course of days, weeks and months. However, there is an overall trend of more sustained uptrends in the former than in the latter. Over the 6-year period, the Indian bourses have now overtaken London.

Meanwhile, the U.S. exchanges exhibit a very distinct and interesting pattern:

Note: “NYSE Arca” here denotes “Tape C” or regional exchange volumes, most of which is represented now via NYSE Arca.

All exchange volumes tended to be pretty flat right until 2020 when Nasdaq-listed stocks’ traded volumes uptrended and stayed elevated over the other two exchange groupings. The large spikes largely coincide with actions around options rollover and index rebalance dates which, since 2020, are dominated by actions involving Nasdaq-listed stocks.

Juxtaposing the exchange volumes over PE Ratio trends and index levels lead to the following conclusion: while American and British valuations tended to be aligned in valuation trends, the effect of “special events” (such as rollovers and rebalances) on valuations have become more sticky in America (particularly in Nasdaq-listed stocks), thus laying bare a change in market player behaviour, with the British and Indian bourses’ players exhibiting greater “rationalized” behaviour, i.e. a muted reaction to hyped narratives driven by incomplete consideration of data.

Juxtaposing the exchange volumes over PE Ratio trends and index levels lead to the following conclusion: while American and British valuations tended to be aligned in valuation trends, the effect of “special events” (such as rollovers and rebalances) on valuations have become more sticky in America (particularly in Nasdaq-listed stocks), thus laying bare a change in market player behaviour, with the British and Indian bourses’ players exhibiting greater rationalized behaviour.

It bears noting, however, that the bulk of this non-rationalized behaviour is centered around Nasdaq-listed stocks, which tend to be tech stocks. “Tech” dominates market attention quite heavily, with a select few among them attracting attention to the cost of all other companies’ stocks.

Key Takeaways

So trenchant is the Indian market players’ preference for ratio discipline that on Wednesday, i.e. the 17th of January, a missive by the Reserve Bank of India (the country’s central bank) directing banks to increase risk weights on consumer loans led to a rapid correction4 on bank stocks, followed by a downward adjustment on virtually every other sector barring IT. This correction took place despite every bank posting gains in their most recent quarter and an overall net positive forward outlook. This net positive outlook is a common theme in all other sectors. While a number of other global events have been attributed to this, said events are of little impact to a universe that is increasingly self-contained. Such a scenario is vanishingly rare in today’s equity universe in the universe.

Ironically (or perhaps quixotically), this ratio discipline is largely why a large-scale flight of capital from U.S. markets to India isn’t likely. While hype may or may not be the leading factor behind compelling overvaluation which leads to volatility, volatility presents tactical opportunities. India’s FPI universe is predominantly comprised of institutional long-term growth players seeking a “rationalized” asset mix and not, say, profit-seeking hedge fund from all over the world especially when the country’s financial regulators are prone to lay a heavy hand across an errant player’s back. While lowering “rationalization” in the U.S. bourses might have compelled some flight, it’s all within the rubric of adjusting risk.

As the examination of volumes vs ratios and index levels indicate, the market players’ playbook is steadily disaggregating across the world. For a player in the American market, the pent-up lack of market breadth is a sign that sector rotation evident in the past week is likely to continue to pick up steam over the next couple of weeks. However, whether this will lead to a period of sustained and more “rational” behaviour isn’t necessarily a given.

Professional investors can access a host of Exchange Traded Products that gives daily-rebalanced exposure to the upside or the downside of index equity movements as well as that of high-conviction U.S. stocks that can be employed for tactical gains. Click here for a complete list of Leverage Shares’ products.


  1. “Over 50 smallcap stocks rise 10-40% as Sensex hits lifetime high driven by IT shares; do you own?”, Mint, 13 January 2024
  2. “India ETF flows hit record in 2023, analysts see momentum persisting in election year”, Reuters, 15 January 2024
  3. “Market Views: Will India overtake China in investment opportunities?”, AsianInvestor, 11 May 2023
  4. “After HDFC Bank results, US Fed signals, markets fall sharpest in 19 months”, New Indian Express, 18 January 2024

Your capital is at risk if you invest. You could lose all your investment. Please see the full risk warning here.

Related Posts

Gold is in a healthy correction and higher price levels are likely by year end.
Gold is in a healthy correction and higher price levels are likely by year end.
Violeta-540x540-1.jpg
Violeta Todorova
Gold is in a healthy correction and higher price levels are likely by year end.
Gold is in a healthy correction and higher price levels are likely by year end.
Gold is in a healthy correction and higher price levels are likely by year end.
Supply, demand disequilibrium and lower US rates could squeeze the non-precious metal
Supply, demand disequilibrium and lower US rates could squeeze the non-precious metal
Violeta-540x540-1.jpg
Boyan Girginov
Supply, demand disequilibrium and lower US rates could squeeze the non-precious metal
Supply, demand disequilibrium and lower US rates could squeeze the non-precious metal
Supply, demand disequilibrium and lower US rates could squeeze the non-precious metal
Q2 is poised for European stocks’ turnaround and rising interest in energy stocks
Q2 is poised for European stocks’ turnaround and rising interest in energy stocks
Violeta-540x540-1.jpg
Sandeep Rao
Q2 is poised for European stocks’ turnaround and rising interest in energy stocks
Q2 is poised for European stocks’ turnaround and rising interest in energy stocks
Q2 is poised for European stocks’ turnaround and rising interest in energy stocks
Escalation of the conflict in the Middle East threatens to derail the economic recovery.
Escalation of the conflict in the Middle East threatens to derail the economic recovery.
Violeta-540x540-1.jpg
Violeta Todorova
Escalation of the conflict in the Middle East threatens to derail the economic recovery.
Escalation of the conflict in the Middle East threatens to derail the economic recovery.
Escalation of the conflict in the Middle East threatens to derail the economic recovery.
What is an ETF? How does an ETF work? Key characteristics of ETFs.
What is an ETF? How does an ETF work? Key characteristics of ETFs.
Violeta-540x540-1.jpg
Boyan Girginov
What is an ETF? How does an ETF work? Key characteristics of ETFs.
What is an ETF? How does an ETF work? Key characteristics of ETFs.
What is an ETF? How does an ETF work? Key characteristics of ETFs.
Violeta-540x540-1.jpg
Pawel Uchman
A quick primer on leveraged instruments available in markets today.
A quick primer on leveraged instruments available in markets today.
Violeta-540x540-1.jpg
Sandeep Rao
A quick primer on leveraged instruments available in markets today.
A quick primer on leveraged instruments available in markets today.
A quick primer on leveraged instruments available in markets today.

Julian Manoilov

Marketing Lead

Julian è entrato a far parte di Leverage Shares nel 2018 come parte della prima espansione della società in Europa orientale. È responsabile della progettazione di strategie di marketing e della promozione della notorietà del marchio.

Violeta Todorova

Senior Research

Violeta è entrata a far parte di Leverage Shares nel settembre 2022. È responsabile dello svolgimento di analisi tecniche e ricerche macroeconomiche ed azionarie, fornendo pregiate informazioni per aiutare a definire le strategie di investimento per i clienti.

Prima di cominciare con LS, Violeta ha lavorato presso diverse società di investimento di alto profilo in Australia, come Tollhurst e Morgans Financial, dove ha trascorso gli ultimi 12 anni della sua carriera.

Violeta è un tecnico di mercato certificato dall’Australian Technical Analysts Association e ha conseguito un diploma post-laurea in finanza applicata e investimenti presso Kaplan Professional (FINSIA), Australia, dove è stata docente per diversi anni.

Oktay Kavrak

Head of Communications and Strategy

Oktay è entrato a far parte di Leverage Shares alla fine del 2019. È responsabile della crescita aziendale, mantenendo relazioni chiave e sviluppando attività di vendita nei mercati di lingua inglese.

È entrato in LS da UniCredit, dove è stato responsabile delle relazioni aziendali per le multinazionali. La sua precedente esperienza è in finanza aziendale e amministrazione di fondi in società come IBM Bulgaria e DeGiro / FundShare.

Oktay ha conseguito una laurea in Finanza e contabilità ed un certificato post-laurea in Imprenditoria presso il Babson College. Ha ottenuto anche la certificazione CFA.

Sandeep Rao

Research
Sandeep è entrato a far parte di Leverage Shares nel settembre 2020. È responsabile della ricerca sulle linee di prodotto esistenti e nuove, su asset class e strategie, con particolare riguardo all’analisi degli eventi attuali ed i loro sviluppi. Sandeep ha una lunga esperienza nei mercati finanziari. Iniziata in un hedge fund di Chicago come ingegnere finanziario, la sua carriera è proseguita in numerose società ed organizzazioni, nel corso di 8 anni – da Barclays (Capital’s Prime Services Division) al più recente Index Research Team di Nasdaq. Sandeep detiene un M.S. in Finanza ed un MBA all’Illinois Institute of Technology di Chicago.

Gold Retreats But Rally is Not Over

Copper Ready to Explode

Q2 2024 Market Outlook: Rocky Road Ahead

What is an ETF? (Exchange Traded Fund)

How Do Leverage Shares ETPs Trade in Multiple Currencies

Currency Impact

Build your own ETP Basket
Leverage Shares: Europe’s top leveraged and inverse ETP provider.
Main ETP benefits
Common investor questions

Ricevi la Newsletter

Rimani sempre aggiornato sugli ultimi avvenimenti. Accedi a contenuti premium e goditi in prima fila gli approfondimenti esclusivi tramite la nostra newsletter. In inglese.

Welcome to Leverage Shares

Avviso su termini e condizioni Se non sei classificato come investitore istituzionale, sarai classificato come investitore privato/retail. Al momento non possiamo inviare comunicazioni direttamente agli investitori privati/al dettaglio. Siete invitati a visualizzare i contenuti di questo sito web. Se sei un “investitore istituzionale”, affermi di essere un cliente professionale di per sé o di voler essere trattato come un cliente controparte idoneo, entrambi come definiti nella Direttiva sui mercati degli strumenti finanziari, o un equivalente in un giurisdizione al di fuori dello Spazio Economico Europeo. Avvertenze sui rischi Il valore di un investimento in ETP può diminuire così come aumentare e le performance passate non sono un indicatore affidabile delle performance future. La negoziazione di ETP potrebbe non essere adatta a tutti i tipi di investitori in quanto comportano un elevato grado di rischio. Potresti perdere tutto il tuo investimento iniziale. Specula solo con i soldi che puoi permetterti di perdere. Le variazioni dei tassi di cambio possono anche far aumentare o diminuire il valore del tuo investimento. Le leggi fiscali possono essere soggette a modifiche. Assicurati di comprendere appieno i rischi connessi. In caso di dubbi, si prega di richiedere una consulenza finanziaria indipendente. Gli investitori dovrebbero fare riferimento alla sezione intitolata “Fattori di rischio” nel relativo prospetto per ulteriori dettagli su questi e altri rischi associati a un investimento nei titoli offerti dall’Emittente. Questo sito Web viene fornito solo per informazioni generali e non costituisce un consiglio di investimento o un’offerta di vendita o la sollecitazione di un’offerta per l’acquisto di qualsiasi investimento. Niente di quanto contenuto in questo sito web costituisce un consiglio sui meriti di alcun prodotto o investimento, nulla costituisce un consiglio di investimento, legale, fiscale o di altro tipo, né si deve fare affidamento su di esso per prendere una decisione di investimento. I potenziali investitori dovrebbero ottenere una consulenza sugli investimenti indipendente e informarsi sui requisiti legali applicabili, sulle normative sul controllo dei cambi e sulle tasse nella loro giurisdizione. Questo sito web è conforme ai requisiti normativi del Regno Unito. Potrebbero esserci leggi nel tuo Paese di nazionalità o residenza o nel Paese da cui accedi a questo sito Web che limitano la misura in cui il sito Web può essere reso disponibile all’utente. Visitatori degli Stati Uniti Le informazioni fornite in questo sito non sono dirette a soggetti statunitensi o a soggetti residenti negli Stati Uniti, in qualsiasi stato degli Stati Uniti o in alcuno dei suoi territori o possedimenti. Persone che accedono a questo sito web nello Spazio economico europeo L’accesso a questo sito è limitato a soggetti non statunitensi al di fuori degli Stati Uniti ai sensi del regolamento S dello US Securities Act del 1933, come modificato (il “Securities Act”). Chiunque acceda a questo sito, così facendo, riconosce che: (1) non è un soggetto statunitense (ai sensi del Regolamento S del Securities Act) e si trova al di fuori degli Stati Uniti (ai sensi del Regolamento S del Securities Act) Atto); e (2) tutti i titoli qui descritti (A) non sono stati e non saranno registrati ai sensi del Securities Act o presso qualsiasi autorità di regolamentazione dei titoli di qualsiasi stato o altra giurisdizione e (B) non possono essere offerti, venduti, impegnati o altrimenti trasferiti ad eccezione di soggetti al di fuori degli Stati Uniti in conformità con la Normativa S del Securities Act in conformità ai termini di tali titoli. Nessuno dei fondi presenti su questo sito web è registrato ai sensi dell’Investment Advisers Act degli Stati Uniti del 1940, come modificato (l’“Advisers Act”). Esclusione di responsabilità Alcuni documenti resi disponibili sul sito web sono stati preparati ed emessi da soggetti diversi da Leverage Shares Management Company. Ciò include qualsiasi documento del Prospetto. La Leverage Shares Management Company non è in alcun modo responsabile del contenuto di tali documenti. Tranne in questi casi, le informazioni presenti sul sito sono state fornite in buona fede ed è stato compiuto ogni sforzo per garantirne l’accuratezza. Tuttavia, Leverage Shares Management Company non sarà responsabile per le perdite causate dall’affidamento riposto su qualsiasi parte del sito web e non fornisce alcuna garanzia circa l’accuratezza delle informazioni o dei contenuti del sito web. La descrizione di qualsiasi titolo ETP a cui si fa riferimento nel presente sito Web è di carattere generale. I termini e le condizioni applicabili agli investitori saranno indicati nel Prospetto, disponibile sul sito web e dovranno essere letti prima di effettuare qualsiasi investimento. Leverage Investment I prodotti quotati in borsa (ETP) Leverage Shares forniscono un’esposizione con leva finanziaria e sono adatti solo a investitori esperti con conoscenza dei rischi e dei potenziali benefici delle strategie di investimento con leva finanziaria. Cookie Leverage Shares Management Company può raccogliere dati sul tuo computer, inclusi, ove disponibile, il tuo indirizzo IP, il sistema operativo e il tipo di browser, per l’amministrazione del sistema e altri scopi simili (fai clic qui per ulteriori informazioni). Si tratta di dati statistici sulle azioni e sui modelli di navigazione degli utenti e non identificano alcun singolo utente del sito web. Ciò è ottenuto mediante l’uso dei cookie. Un cookie è un piccolo file di lettere e numeri che viene inserito nel tuo computer se accetti di accettarlo. Facendo clic su “Accetto” di seguito, acconsenti all’uso dei cookie come qui descritto. Questi cookie ti consentono di distinguerti dagli altri utenti del sito web, il che aiuta Leverage Shares Company a fornirti un’esperienza migliore durante la navigazione nel sito web e consente anche di migliorare il sito web di volta in volta. Tieni presente che puoi modificare le impostazioni del tuo browser per eliminare o bloccare i cookie, ma senza di essi potresti non essere in grado di accedere a parti del nostro sito web. Questo sito web è gestito da Leverage Shares Management Company, che è una società a responsabilità limitata costituita in Irlanda con sede legale in 2 Grand Canal Square, Grand Canal Harbour, Dublino 2. Facendo clic accetti i Termini e le condizioni visualizzati.